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La verdad sobre las agencias privadas de cobro de deudas del IRS

Hace cinco años, el IRS pidió apoyo al sector privado. ¿Cómo se da este apoyo? Cuatro empresas privadas que pueden ir tras su deuda tributaria en lugar del IRS. Esto es lo que necesita saber sobre las agencias privadas de cobro de deudas (private debt collection agencies, PDC) para mantenerse informado, seguro y en la legalidad.

¿Cuál es el problema con las agencias privadas de cobro de deudas (CDP)?

Las PDC no son principiantes en la táctica de cobro de deuda tributaria federal, ya que ayudaron al IRS tanto en 1996-1997 como en 2006-2009. A pesar de las advertencias del IRS y del National Tax Advocate sobre el fracaso de estos esfuerzos previos del programa de cobro privado de deudas del IRS (pérdida de dinero, rendición de menos cobros de los esperados y contribución a las desigualdades en el sistema de cobro de impuestos de Estados Unidos), la historia se repitió en 2015.

El Congreso aprobó la Ley de reparación del transporte terrestre de los Estados Unidos (Ley FAST) en diciembre de 2015. Aunque técnicamente es un proyecto de ley de carreteras, la Ley FAST incluía una sección de cobro de deudas que exigía al IRS emplear las PDC para deudas tributarias pendientes que el IRS ya no está aspirando. Desde entonces, el IRS ha contratado a cuatro agencias privadas de cobro de deudas: ConServePerformant Recovery, CBE Group, and Pioneer (que en realidad es una filial de Navient, el administrador de préstamos estudiantiles)

No todos los casos de deudas tributarias son elegibles para ser atendidos por cobradores privados. El IRS no entregará las siguientes cuentas a las PDC:

La Ley del Contribuyente Primero, una reciente ley bipartidista aprobada por el Congreso en 2019, también establece que el IRS no puede usar las PDC para los contribuyentes con un ingreso bruto ajustado de menos del 200 por ciento del nivel federal de pobreza.

Si bien los programas anteriores que utilizaban cobradores de deudas de terceros se detuvieron porque perdieron dinero, este no parece ser el caso actualmente. Los resultados de 2019 muestran que el IRS pudo cobrar casi $213 millones en deuda utilizando las PDC, que fue el mayor monto de dinero recuperado desde que se inició el programa en 2015.

¿Cuáles son los riesgos asociados a las PDC?

Las PDC en sí mismas no son necesariamente riesgosas o problemáticas. Sin embargo, los vacíos del programa de PDC presentan muchos problemas. Estos son algunos de los peligros asociados con el cobro privado de deudas:

Imanes de estafas

Más estafadores pueden hacerse pasar por las PDC, especialmente porque las PDC no están obligadas a identificarse como contratistas del IRS. El Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria (Treasury Inspector General for Tax Administration, TIGTA) informó que 15,780 personas han sido víctimas de estafas tributarias y han perdido más de $79,700,000 colectivamente hasta septiembre de 2019.

Esta es una regla práctica ingeniosa: No revele ninguna información personal a alguien que exija un pago aleatoriamente por teléfono o Internet. De hecho, no interactúe con ninguna persona que llame y afirme que es un empleado del IRS. Si cree que puede estar debiendo impuestos, cuelgue y llame directamente al IRS al 800-829-1040.

Riesgo elevado para contribuyentes de bajos ingresos

Los cobradores privados tienen la intención de presionar a las personas para que paguen sus impuestos, incluso si los contribuyentes no pueden pagarlos. Esto puede crear dificultades económicas para las personas que, de otro modo, calificarían para planes de pago alternativos del IRS.

En 2017, National Taxpayer Advocate encontró que el 19% de los contribuyentes subcontratados tenían ingresos por debajo de la línea de pobreza federal. Y el 28% de las personas asignadas a las PDC ganaban menos de $20,000. Esto deja a las personas de bajos ingresos, de edad avanzada y con ingresos restringidos inmersas cada vez más en problemas económicos y deudas impagables.

Falta de concienciación del consumidor

El IRS quiere que los consumidores sepan lo que pasa; sin embargo, las campañas de concienciación pública son reducidas, si es que existen, debido a los drásticos recortes de fondos del IRS. Como resultado, los consumidores están desinformados y son aún más vulnerables a las estafas.

La falta de conocimiento no es una bendición cuando se trata de su situación de impuestos atrasados . Tener el mayor conocimiento posible sobre su cuenta (y si está en manos de un tercero o del IRS) es muy importante.

¿Qué necesita saber para protegerse?

Aprenda cómo funciona el IRS

El IRS no es como su expareja desesperada. La agencia nunca le llamará ni enviará un mensaje de texto o un correo electrónico de improviso para exigirle un pago. Y definitivamente no le exigirán que les dé su número de tarjeta de crédito en una llamada telefónica ni le amenazarán con traer a las fuerzas del orden para que le arresten por no pagar. En su lugar, prefieren ponerse en contacto con los contribuyentes a través de avisos por correo (como un Aviso CP14) que aumentan progresivamente la urgencia de actuar.

Si han asignado su caso a una PDC, el IRS le enviará el Aviso CP40 y Publicación 4518, que le harán saber que han asignado su cuenta a una PDC. No le sorprenderán asignándole a un tercero sin avisarle. Y una vez que el cobrador privado de deuda tenga su cuenta, también le enviará una carta inicial por correo antes de ponerse en contacto con usted por teléfono.

Sin embargo, el IRS solo puede ponerse en contacto con usted con la información que tienen registrada. Por lo tanto, si la dirección que utilizó en el pasado no es donde reside actualmente, deberá actualizarla por la actual para recibir estos avisos útiles.

Aprenda cómo funciona el IRS.

No pague directamente al cobrador privado de deuda

Aunque el IRS contrató a la PDC para cobrar su deuda, en realidad usted no está girando su cheque a la PDC. Toda su deuda pagada irá directamente al IRS como de costumbre.

Una agencia privada de cobro nunca debe pedirle que les pague directamente. Su función es trabajar con usted para resolver su deuda tributaria. Le deberán proporcionar información sobre las opciones de pago del IRS, ya sea en formato electrónico en línea o a través de un pago con cheque a nombre del Tesoro de los Estados Unidos enviado por correo directamente al IRS.

No pague directamente al cobrador de deudas privado

Consulte con un profesional de impuestos con licencia.

Recurrir a un profesional de impuestos con licencia – que puede incluir contadores públicos certificados (CPA), agentes inscritos o abogados de impuestos, puede darle el apoyo y la orientación que necesita con respecto a su deuda tributaria. Estos expertos pueden negociar con el IRS en su nombre para aliviar deudas tributarias o bloqueos como gravámenesembargos, y embargos de sueldo.

Consulte con un profesional de impuestos con licencia.

Si bien la legalidad del uso de la PDC está bajo escrutinio, es la realidad de hoy en día. La clave para evitar problemas es ser inteligente a la hora de hacer frente a su deuda tributaria y no hacerlo solo.

Recuerde: Es fundamental que nunca revele información a alguien que llame o envíe mensajes para cobrar un pago inmediato. En su lugar, llame directamente al IRS para saber si debe impuestos.

Tres formas de protegerse de los riesgos asociados con las agencias privadas de cobranza de deudas